Final de recorrido

Tras algo más de cuatro años con mi empresa, he decidido tomar otro rumbo profesional. Todavía no lo tengo decidido. Es más, estoy “oteando el horizonte” antes de tomar el siguiente paso. Sin embargo, la decisión ya la tengo tomada.

Dado que este blog estaba relacionado con mi actividad como emprendedor y hacía tiempo que no podía escribir regularmente, he decidido terminar este blog. De momento, eso sí, voy a seguir manteniéndolo online, con lo que todo lo que he escrito seguirá disponible.

A todos aquellos que queréis crear vuestra propia empresa, mucho ánimo y suerte!

Huelga general en España

Todos los que vivimos en España nos levantamos cada mañana con noticias sobre la huelga general que están organizando los mal llamados representantes de los trabajadores. Podría estar aquí horas y horas escribiendo lo que pienso, pero todo se resume en: totalmente en contra de una huelga general. Cierto es que el gobierno actual es pésimo y que España está peor gracias a ellos. Pero, ¿declarar una huelga ahora? Vamos, se nota que esta gente de los sindicatos tiene el sueldo asegurado. Me pregunto cuantos de los que me leéis tenéis casi 6000€ para iros de crucero por el Mar Báltico.

Lo bueno y lo malo de Estados Unidos

He pasado 3 semanas en los Estados Unidos de Norteamérica durante este verano (verano del hemisferio norte). Estaba de vacaciones, pero me he ido fijando en muchos detalles de la economía del país. Viendo como funcionan, se entiende que sigan siendo la primera economía del mundo. No todo lo que reluce es oro, así que hoy hablaré sobre lo que creo que deberíamos copiar (y lo que no) de la economía norteamericana en otros países, empezando por España.

Comenzaré por lo que no me parece bien, lo que no me ha gustado. Quiero que vaya por delante que no me parece una economía perfecta ni que haya que calcar, sino una economía en la que hay que inspirarse.

  • Seguridad Social. Es virtualmente inexistente. El Estado apenas se preocupa de los ciudadanos. El caso más flagrante es el del seguro médico: hay empresas que no están obligadas a proporcionarlo a sus empleados. Estos seguros son carísimos, con lo que hay demasiada gente sin cobertura médica. En este viaje nos contaban del caso de chofer del autobús, mayor de 50 años, que si quisiera un seguro médico le costaría US$600 al mes, toda una fortuna. Aquí en España yo dispongo de un seguro médico privado por unos 70€/mes.
  • La falta de contacto humano. En ciudades tan grandes como Los Ángeles, Las Vegas o Phoenix, no existen sitios en los que reunirse. La gente va de casa al trabajo y al revés. En Nueva York y San Francisco, sí que se nota que hay lugares en los que uno puede sentarse en un bar con amigos, pero no es algo extensible al resto del país.
  • Despersonalización. Como consecuencia del punto anterior, en algunos sitios parecemos una auténtica pieza de un engranaje, hecho de huesos, músculos y piel. El mejor ejemplo es Las Vegas, donde riadas de personas se funden en un espectáculo sin fin.

En el otro lado de la balanza, están las cosas que me han parecido realmente interesantes y que hacen que el país avance más que otros.

  • Las propinas. Camareros, guías, chóferes… todos ellos, cobran un salario bajo. Lo complementan con lo que se ganan mediante propinas. Esto les obliga a ser lo mejor posibles, para hacerse merecedores de este dinero extra. En España, estoy harto de tener que ir detrás de camareros, que parece que te hagan un favor al servirte (cuando es su trabajo); en USA, el trato era siempre exquisito.
  • Los horarios comerciales. En Nueva York, en Times Square, parece que no se cerraban nunca las tiendas y restaurantes. Estaban siempre llenos, generando beneficios constantemente. El domingo, muchos comercios abren y, por lo que he oído, es cuando más ingresos generan. No resulta extraño, pues es cuando la gente puede salir a comprar. Los pequeños comerciantes me criticarán por este punto, pero estoy seguro que se puede encontrar un punto de equilibrio entre los pequeños y grandes, en el que todos salgan beneficiados, incluidos los clientes.
  • Ideas de la nada. Cualquier idea se aprovecha para generar beneficios. El ejemplo que más me llamó la atención es la tienda de merchandising de M&M’s: tres plantas con todo lo imaginable e inimaginable sobre estas chocolatinas. Estaba llena, a reventar, con colas en las cajas. Vamos, un negocio redondo. También hay una tienda de la NBA, llena de españoles buscando la camiseta de Pau Gasol.
  • Espíritu de riesgo. Ya he hablado recientemente sobre la cultura norteamericana y la empresa: derecho a equivocarse y comparación de emprendedores.

Si se me ocurre alguna más, ya lo actualizaré. También me gustaría saber qué más aportaríais.

Qué he aprendido al crear mi propia empresa

Siguiendo con el concepto del riesgo a fracasar, cuando fundé la empresa, mi madre no estaba del todo convencida. Sin embargo, yo veía claro que no era ningún riesgo. Si, por las razones que fuesen, la empresa no continuase adelante, habría valido la pena. A continuación, menciono algunas cosa que he aprendido:

  • Los impuestos: sé mejor que antes cómo funcionan el IVA, el IS y el IRPF.
  • Sé qué son el plan de empresa, el plan de márketing, el plan financiero… e incluso me atrevería a volver a hacer uno de cada.
  • He aprendido a leer los estados financieros y la contabilidad de una empresa.
  • He conocido a mucha, mucha gente (trabajando en una oficina, no conocí a nadie más que mis compañeros).
  • Sé más que antes de lo que soy capaz.
  • Sé muy bien cómo hacer negocios en Internet.
  • He aprendido a tratar con clientes situados muy alto en la jerarquía.
  • Se me van ocurriendo nuevas ideas de negocio; antes, no veía más allá de mi trabajo.

En fin, seguro que si me paso un rato más, se me ocurrirán más cosas que he aprendido. Todo ello sin tener que pagar un MBA.

Nota final: A pesar de esto, desde que fundé la empresa, mi madre me ha apoyado y me ha conseguido algunos clientes sin yo pedírselo.

El derecho a equivocarse

Comentaba al hilo de la entrevista a Randy Comisar, que una diferencia entre USA y otros países es que, en USA, un fracaso empresarial no se considera un fracaso personal, a diferencia de otros países como España. Sin embargo, en la vida, es habitual equivocarse. A mí no me gusta nada, me enfado mucho conmigo mismo, pero eso no quita que de vez en cuando me pase.

Creo que, sobre todo en el mundo empresarial, tenemos que cambiar nuestra mentalidad mezquina. Salvo los ladrones, corruptos y demás aves de rapiña, quien monta un negocio, lo hace con buenos objetivos. Si fracasa, no hay que mirarlo como un apestado. De hecho, nos puede pasar a nosotros mismos. Pero, por el contrario, si tenemos éxito, generamos mucho beneficio a nuestro alrededor. Parece que de esto, nadie se acuerda. Todo el mundo se queda con que se es un fracasado.

Como reza el título, todos tenemos derecho a equivocarnos y no por eso a ser linchados públicamente.

Comparación de emprendedores entre USA y Europa

Mi amigo @jpuigdellivol ha encontrado y recomendado una entrevista a Randy Comisar, en la que compara los emprendedores de USA con los de Europa, aunque esto es extensible al resto del mundo. Os recomiendo que, o bien veáis el vídeo o su transcripción. Como está en inglés, traduzco algunos comentarios destacados:

  • La innovación está repartida por todo el mundo, no sólo en Silicon Valley
  • Ser emprendedor es una profesión, que requiere unas guías de buenas prácticas
  • Se necesitó 70 años para crear en Silicon Valley una cultura de toma de riesgos, un entorno de recursos e inversión y que grandes mentes inviertan en grandes mentes
  • Esto último es algo que falla en otras culturas, fuera de USA
  • En Europa, si una empresa falla, se considera un fracaso personal del emprendedor
  • Si alguien triunfa en Europa, desaparece del mapa, en lugar de reinvertir sus beneficios

No creo que haya mucho que decir, pues tiene toda la razón. Mientras en el resto del mundo no adoptemos esta parte de la cultura americana (y sólo me refiero a esta parte), no habrá otros Silicon Valleys fuera de USA. ¿Qué opináis al respecto?

Twitter en la empresa

Hace unos días salía una noticia muy interesante: el buscador de más crecimiento es… Twitter. Suena raro, hasta descabellado, pero Twitter tiene un buscador. Resulta que este buscador es el segundo que más peticiones de búsqueda genera, por detrás de Google, pero por delante de Yahoo! y Bing. No son comparables, pues Twitter busca exclusivamente entre los Twitts que tiene, mientras que los demás buscan en toda la web.

Pero aún así, es importante. El hecho de que nuestra empresa esté en Twitter puede marcar la diferencia. Como ya he dicho anteriormente, recomiendo a todo el mundo introducirse en el mundo de Twitter y aprovecharlo con fines empresariales. Es más, creo que en un futuro muy cercano, habrá una clara diferencia entre las empresas con Twitter y aquella sin este servicio.

Tópicos para vender

Recuerdo hace años, que entrevistaban a una turista japonesa en Las Ramblas de Barcelona por un sombrero mexicano que llevaba. Ella estaba convencida que era típico español. No hace falta decir que este tipo de sombrero, nada tiene que ver con la cultura española. De hecho, ni siquiera es típico de todo México. Sin embargo, se puede encontrar en varias tiendas de esta zona turística de Barcelona.

¿Por qué? Muy simple: los tópicos venden, por mucho que nos duela cuando nos afecta a nosotros. Sin ir más lejos, ¿cuántos de nosotros sabemos distinguir entre Corea, Japón y China? Para nosotros, todos son chinos, aunque a ellos les siente como una patada en la espinilla que los confundamos.

En consecuencia, una táctica de ventas que puede dar buenos resultados, aunque resulte algo arriesgada, es apelar a los tópicos.

El mundial y la economía

Hoy me voy a permitir el lujo de filosofar un poco con los últimos acontecimientos.

Ayer, la selección Española se proclamó campeona del mundo. Desde que empezó el mundial, la gente ha estado anestesiada (así se ha podido subir el IVA sin que nadie haya salido a la calle). Sin embargo, esto puede tener un efecto positivo. Hoy, la mayoría de la población española tiene el ego por las nubes. Así las cosas, no hay crisis que se resista. Puede que sea un poco naiv, pero es posible que hoy la gente se olvide de que estamos en crisis y vuelva a consumir de forma habitual. No lo digo yo, sino que lo he oído en algún que otro sitio. Si con ello conseguimos aumentar el consumo interno, la crisis puede estar un poco más cerca de su final.

¿Vosotros que creéis?

Marketing barato

Esta semana, la firma de ropa Desigual ha hecho una oferta muy curiosa: a los 100 primeros clientes que lleguen en ropa interior a sus tiendas de Madrid y Barcelona, se les regalará la ropa que quieran. No voy a negar su parte morbosa. Sin embargo, lo que aquí me interesa, es la parte de marketing. ¿Cuánto dinero habría costado aparecer en todos los medios de comunicación? No me lo puedo ni imaginar.

Sin embargo, aprovechando Internet, ha conseguido que todo el mundo se entere del evento, haya cola (se hablaba de 500 personas) y salir en la TV, radio, Internet… ¿El coste? Poco más que los productos vendidos y no cobrados. Con poco dinero, también se puede hacer una campaña publicitaria de éxito.