Software libre y reducción de costes

Hoy me he encontrado una interesante reflexión del ex-presidente de la Junta de Extremadura, Juan Carlos Rodríguez Ibarra: Ibarra cree que el uso de ‘software’ libre evitaría la congelación de pensiones. No sé hasta que punto es cierto, ya que no tengo los números en la mano, pero de lo que estoy seguro es de que el ahorro habría sido importante. Sólo hay que pensar la cantidad de licencias que hay que pagar a Microsoft, Oracle, HP, etc. Todo sumado, seguro que no son cuatro euros (duros para los más viejos como yo). En mi empresa, no hemos pagado ninguna licencia de ningún software y somos 100% legales. Ni que decir tiene que nos hemos ahorrado una gran cantidad de dinero.

Ya lo he dicho alguna vez antes, pero no me cansaré de repetirlo. No pirateéis software, no hace falta. Instalado software libre, que lo hay y de gran calidad y tendréis un ahorro importante de costes, además de no tener que incurrir en ilegalidades.

La venganza de un trabajador despedido

Esta semana he leído una noticia que me ha llamado la atención: ha habido un aumento de denuncias ante la BSA (Business Software Alliance). En estos tres primeros meses del año, las denuncias han aumentado un 27%. Las razones no son que cada vez hay más gente concienciada de que hay que usar software legal, sino en la venganza que se toma el trabajador recién despedido. Se podría resumir en: “tú me despides, pero yo te denuncio”.

Entre el 60% y el 70% de las PYMES españolas utilizan software ilegal. En Latinoamérica, las cifras no creo que sean mejores. Esto quiere decir que la mayoría de las PYMES están en riesgo de recibir una denuncia penal, lo que significaría su desaparición.

No soy un defensor de los derechos de autor ni de los derechos de propiedad intelectual, pero sí que creo que el uso de software ilegal es un problema. Sobre todo cuando hay una solución muy asequible: el uso de software libre. Ahora mismos, este artículo lo estoy escribiendo usando OpenOffice sobre Ubuntu, todo ello en castellano. No he pagado un euro por este software y es 100% legal. Os recomiendo mis artículos sobre informática, para que sepáis más.

Así que os animo a todos a que os planteéis la migración definitiva al software libre. Os ahorraréis un montón de costes y nadie os podrá denunciar por ilegales.

Marketing en Internet (y III)

Con este artículo espero acabar los conceptos que tenía en mente comentar sobre el marketing en Internet. De todas formas, como es un tema que da mucho de sí, no aseguro que en el futuro no vuelva a hablar sobre ello.

The Long Tail

Hoy hablaré de un concepto novedoso en el marketing: La Cola Larga (The Long Tail en inglés). Se trata de un término acuñado por Chris Anderson para describir algunos modelos de negocio. El más habitual es Amazon, que me servirá como ejemplo. Como se puede ver en el gráfico, hay dos zonas coloreadas. La de la izquierda corresponde a aquellos productos que se venden en grandes cantidades. Se puede invertir mucho dinero en hacer pruebas y promocionarlos, pues se sabe que se van a vender suficientes para recuperar toda esta inversión y crear beneficio. En cambio, el otro lado de la gráfica, representa a los productos que no podrán cubrir con sus ventas los gastos de promoción.

En la economía tradicional, una empresa sólo se dedicaría a los productos de la izquierda, pues no conseguiría sacar beneficios de los demás. Sin embargo, en Internet, el coste de la promoción es tan barato, que con un mínimo de ventas, se puede recuperar al menos la inversión. Es más, en la cola larga, es más caro evaluar un producto que lanzarlo al mercado.

Volviendo a Amazon, un empleado comentaba que vendían más libros que antes no se encontraban en librerías, que libros que antes sí que se vendían en librerías. La idea es permitir que los clientes recomienden otros libros. Cuando estamos ante un libro, Amazon nos dice qué otros libros compraron los clientes que también compraron el libro que estamos evaluando. El coste de promocionar libros poco comunes esto está en la creación del algoritmo; una vez creado, el coste es nulo.

Este tema me daría para varios artículos, pero quiero dejarlo aquí. Os recomiendo que os leáis este artículo sobre la cola larga [PDF].

Marketing en Internet (II)

Hace unos días empecé hablando sobre la estrategia de marketing en Internet. Hoy me dedicaré a definir algunos conceptos de esta disciplina. Muchos empresarios entienden a la perfección el marketing fuera de Internet, pero se pierden con el marketing on-line. Se escudan en que es demasiado técnico para entenderlo, pero creo que se equivocan: son conceptos nuevos, pero no técnicos y es imprescindibles conocerlos.

  • SEO. Viene del inglés: Search Engine Optimization. También conocido como posicionamiento. Son técnicas que ayudan a mejorar el lugar en el que nuestro sitio web aparece en los resultados de los buscadores (sobre todo, Google). Por ejemplo, si vendemos lámparas de diseño, querremos que cuando alguien busque por “lámparas de diseño”, nuestro sitio web aparezca de los primeros. No se puede garantizar un lugar exacto, con lo que desconfiad de los que os lo garanticen: hay técnicas prohibidas por los buscadores que pueden dar buenos resultados, pero que si sois descubiertos, no volveréis a aparecer nunca más.

  • PPC. Son las siglas de Pay Per Click. Es un modelo publicitario en el que se insertan anuncios (gráficos o de texto) y el anunciante sólo paga cuando alguien hace click sobre dicho anuncio. Este precio suele calcularse a partir de una subasta. El programa de PPC más conocido es Google AdWords, pero no es el único: Yahoo!, Microsoft, Miva, etc. son otras redes de PPC. Suele ser la opción más barata para conseguir visitas rápidas a nuestro sitio web.

  • SEM. Siglas muy similares a SEO: Search Engine Marketing. Se refiere a todas las técnicas encaminadas a mejorar la visibilidad de un sitio web, que incluyen SEO, PPC y otros. En otras palabras, técnicas de marketing en Internet. Sin embargo, hay gente que está asimilando PPC con SEM.

  • Usabilidad. “Medida en la cual un producto puede ser usado por usuarios específicos para conseguir objetivos específicos con efectividad, eficiencia y satisfacción en un contexto de uso especificado”. Aplicado a un sitio web, es la facilidad de uso del mismo. Una vez tenemos un potencial cliente visitando nuestra web, queremos que se quede y nos acabe contratando. Es un tema bastante reñido con el diseño: hay muchos sitios web con un diseño muy atractivo pero que han sacrificado la facilidad de uso, lo cual es un error.

  • Geoposicionamiento. Las personas, de forma natural, tendemos a buscar aquello que tenemos cerca. Por tanto, a la hora de buscar una empresa o un producto, lo buscaremos en nuestro entorno. Google lo sabe y si hacemos búsquedas de una localización geográfica, nos mostrará principalmente los sitios relacionados con ese sitio. Para ello, da la opción de dar de alta nuestra empresa indicando donde se encuentra exactamente.

  • Marketing viral. Técnica mediante la cual se consigue que la promoción la hagan los propios consumidores. No hay una regla fija para ello, pero la idea es crear un contenido polémico, chocante, atractivo, novedoso… y que se vaya difundiendo por Internet a base de comentarios.

¿Hay algún concepto que hayáis oído y no lo hayáis entendido? Dejadlo en los comentarios y trataré de definirlo.

Marketing en Internet (I)

Uno de los artículos que veo que tiene más interés es el referido a la importancia del sitio web de la empresa, artículo que escribí a principios de este año 2007. Hace ya tiempo que tenía pensado escribir una secuela y hoy me he decidido. Una de las razones por las que he tardado es que lo que voy a contar es precisamente el núcleo de negocio de mi empresa e intento separar este blog de mi empresa. Sin embargo, a medida que voy escribiendo, veo que hay más cosas que puedo explicar, así que lo he troceado en varios artículos.

Lo primero que hay que plantearse es cual va a ser la estrategia en Internet. Aquí hay muchas opciones posibles:

  • no estar presentes
  • tener sólo una dirección de correo electrónico
  • crear un sitio web simple
  • crear una tienda virtual
  • infinitas más

Si la opción pasa por tener un sitio web para atraer visitas y, opcionalmente, compras, hay que promocionar dicho sitio. En el mundo fuera de Internet (no me gusta usar mundo real, pues para mí, Internet es tan real como mi vida fuera de la red) tenemos los ejemplos clásicos de publicidad: televisión, radio, periódicos, revistas, vallas publicitarias y un larguísimo etcétera. En Internet, el concepto es completamente distinto, pues las televisiones y las radios son minoritarias.

Para darse a conocer en Internet hay que empezar por los buscadores. Hay miles, millones de potenciales clientes que cada día buscan en Google, Yahoo! o Live justamente lo que nosotros vendemos. Aparecer en la primera página de las respuestas a una consulta relacionada con nuestro sitio web, significa tener unas posibilidades elevadas de recibir visitas.

Otra alternativa son los portales, blogs y foros sobre nuestra temática. Si damos a conocer nuestra empresa en estos sitios, estamos yendo directamente a nuestro nicho de mercado. Todos sabemos que la televisión no distingue y los anuncios que allí se muestran no están muy segmentados.

También existen las redes sociales que cada vez están más en boga: LinkedIn, Facebook, MySpace, Neurona, etc. (tengo perfil en todas éstas menos MySpace). Son una buena forma de darnos a conocer, al tiempo que hacemos networking.

En siguientes artículos hablaré más sobre todo esto.

Plan de tecnologías de la información

Hace unos días, me llamaba una amiga que está enfrascada en pleno plan de empresa. Como ella viene del mundo del marketing, su plan de marketing era inacabable (más de 40 páginas). Sin embargo, había llegado al plan de tecnologías de la información y me pedía ayuda al respecto, puesto que en este campo soy más bien yo el experto.

He de reconocer que cuando me pidió una plantilla o que le orientase, me quedé un tanto perplejo, pues yo apenas lo había tenido en cuenta, supongo que por deformación profesional. En mi mente estaba bastante claro lo que se tenía que hacer, con lo que no tuve que dedicarle mucho tiempo a escribirlo.

Pero el hecho de que me lo preguntasen y tuviera que explicarlo, me ayudó a ordenar mis ideas. A continuación os voy a resumir lo que hablé con ella. En cualquier caso, os recomiendo mi serie sobre la informática.

  • Obviamente, tenéis que contar con un ordenador personal por cada uno de los empleados. La opción de un ordenador portátil cada vez cobra más fuerza, ya que sus precios están bajando mucho.
  • A la que haya dos o tres empleados, un servidor para compartir la información se hace imprescindible.
  • No hay que olvidar todo el software necesario para el funcionamiento de la empresa, con sus respectivas licencias. Aquí hay que detallar todos estos programas, desde los básicos hasta los más específicos del negocio.
  • A medida que vaya aumentando la empresa de tamaño, nunca está de más tener algún ordenador personal libre, por si uno falla, y más de un servidor.
  • Algún mecanismo para realizar copias de seguridad.
  • Acceso a Internet, ya sea mediante cable, radio, ADSL…
  • Contratar una empresa de hospedaje web; según las necesidades, hosting o housing.
  • El diseño web tampoco se puede menospreciar, pues no olvidemos que es nuestro escaparate en el mundo virtual de Internet.

De los expertos informáticos que me estáis leyendo, ¿se os ocurre algo más a tener en cuenta?

Venta de productos y servicios on-line

Con la aparición de Internet, se han abierto un montón de posibilidades para hacer negocios. Ya he explicado anteriormente, la página web es muy importante hoy en día para casi cualquier negocio. Tengo algún artículo pendiente de publicar, más adelante, sobre más posibilidades de la web. El de hoy versará sobre las opciones que tenemos de vender nuestros productos o servicios on-line.

  • Venta directa. Podéis crear vuestra propia tienda virtual, gestionándola directamente vosotros o alguna empresa que contratéis. Recomiendo especialmente el software osCommerce, que es gratuito y uno de los más usados.

  • LinkedIn. Aunque sea una página de gestión de contactos profesionales, tiene una opción para ofrecer servicios profesionales. No estoy seguro que se puedan vender productos. Sin embargo, una de las ventajas es que está muy focalizado a un tipo de usuarios, con lo que si es vuestro público objetivo, lo tendréis más fácil. Seguramente, otras redes sociales ofrecerán opciones similares.

  • eBay. La casa de subastas tiene también una opción para vender productos a través de su web. No soy ningún experto en este tema, pero seguro que muchos de vosotros habéis comprado a través de esta web. Una nota de precaución: se dan casos de timadores, así que aseguraros de que no podéis salir perjudicados.

  • Google Checkout. Como no podría ser de otra manera, Google ofrece su propio servicio para la venta por Internet. No lo he probado personalmente ni he leído ninguna referencia, así que no puedo dar ninguna opinión.

  • Amazon. No estoy seguro de que cualquier empresa pueda usar la plataforma de Amazon, pero sí que veo que constantemente están ampliando los productos que ofrecen. Lo he usado para comprar especialmente libros y el resultado ha sido siempre bueno.

¿Alguno de vosotros tiene experiencia con otro tipo de entornos para la venta por Internet?

Hospedaje Web

Uno de los artículos que he visto que ha tenido más éxito es el que hablaba de la importancia de la página Web. En este artículo he recibido varios comentarios y todos me preguntaban lo mismo: por un servicios de hospedaje de Webs.

Antes de continuar con mis recomendaciones, querría hacer una pequeña reseña, especialmente orientada a los empresarios que no vienen del mundo de la tecnología. Se trata de la diferencia entre los conceptos hosting & housing:

  • Hosting. Un proveedor nos alquila un ordenador, alojado en sus oficinas, ya sea en exclusiva o compartido con otros clientes.
  • Housing. Un proveedor se encarga de administrar un servidor de nuestra propiedad, en sus locales.

Es decir, la diferencia fundamental reside en la propiedad del servidor: o es nuestro o es del proveedor.

Todo esto lo explico pues a la hora de contratar estos servicios, suelen aparecer estos nombres. La pregunta que nos tenemos que hacer es si vamos a tener una gran cantidad de tráfico en nuestra Web o poca. En cualquier caso, la típica recomendación es empezar con un hosting y pasar luego a un housing, si la situación así lo requiere, es decir, si estamos teniendo mucho éxito en nuestra Web.

Existen numerosas empresas que ofrecen estos servicios. Normalmente, ofrecen ambos servicios a precios distintos. En general, las empresas españolas suelen ser muy caras comparadas con las americanas, aunque hay excepciones. En los comentarios de la importancia de la página Web, recomendaban piensasolutions, empresa española con precios muy competitivos. De momento, yo estoy utilizando Guebs, que también me funciona bien a buenos precios y un servicio de atención al cliente sorprendente.  He ido probando ya varios, pero todos me han fallado antes o después. En cuanto a algunas americanas, he visto recomendado midphase. También hay algunas empresas que ofrecen precios realmente bajos: Dreamhost (esta la llevo usando ya más de un año), 2MHOST y 3.75hosting.

De todas formas, hay que fijarse que las condiciones que ofrecen son las necesarias. Suelen limitar la transferencia total mensual, el número de buzones de correo, espacio en disco… No hay una única respuesta, pero os recomiendo que miréis varias y elijáis la que mejor os sirva. Los ejemplos anteriores son sólo de referencia, para que tengáis una idea de precios y características.

Informática para emprendedores: software adicional

Con este artículo acabo ya la serie sobre informática para emprendedores. En los artículos anteriores, me he centrado fundamentalmente en el software más habitual que se suele encontrar en todas las empresas. Sin embargo, existen centenares, miles de paquetes informáticos que cubren una miriada de necesidades muy diversas. Sin ir más lejos, ayer estuve en el dentista (me tienen que quitar las muelas del juicio). Me sorprendió mucho el sistema informático que tiene instalado, pues en una sala me sacaron una radiografía y en otro ordenador se reproducía. Todo en digital.

Todos estos programas específicos de cada sector son totalmente desconocidos para mí o, al menos, no he tenido la oportunidad de tratar con ellos. Por tanto, no voy a hacer un comentario sobre estos, sino que voy a hablar de algo más general. En especial, quiero llamar la atención de todos vosotros para que tengáis mucho cuidado con lo que compréis. Recordad que muchos vendedores sólo están pensando en sus objetivos de final de mes, no en vuestras necesidades reales.

Existen dos siglas, que habréis leído alguna vez: ERP y CRM. Un ERP es un programa para gestionar los recursos de una empresa, desde los stocks hasta las finanzas. El más habitual es SAP, pero yo no he oído a nadie que esté contento con el mismo. Un CRM se utiliza para gestionar el trato con el cliente, empezando por el primer contacto, hasta para resolver cualquier reclamación. No tengo experiencia con ninguno de los dos, así que no puedo recomendar nada en concreto. Lo que sí que me parece fundamental es que el proveedor se involucre con vosotros. Recordad que será él a quien acudiréis en caso de problemas.

Para acabar, quería comentar un informe sobre el software libre. En él se explica que el uso de este tipo de software, podría aumentar la competitividad europea. Estoy seguro que esta afirmación es extensible a América del Sur, sobre todo viendo como Brasil está apostando fuertemente por este paradigma del software. Pero un empresario se preocupa por su negocio, no por la Unión Europea. Por eso hay otras razones de peso para decantarse por él a al hora de tomar decisiones empresariales. Esto no quiere decir que hay que elegirlo siempre, pero os conmino a que cuando tengáis que elegir un programa nuevo para vuestra empresa, penséis seriamente en uno de software libre. Éstas serían mis razones:

  • Precio. Suele ser mucho más barato que el software propietario.
  • Calidad. No hay que temer por que pueda ser un programa hecho por aficionados; la calidad es igual o superior a la de cualquier otro programa.
  • Garantía. Si la empresa que os suministra el software quiebra, podréis contratar a otra para que os siga el mantenimiento.
  • Seguridad. Podéis comprobar si los programas que os instaláis incluyen algún tipo de software espía, virus, etc., ya que el código fuente está disponible.

Para acabar esta serie, os pediría que dejaseis en los comentarios que programas específicos utilizáis en vuestra industria.

Informática para emprendedores: mensajería instantánea

Habitualmente, cuando pensamos en mensajería instantánea (en inglés, Instant Messaging -IM-), pensamos en una actividad de ocio. No es para menos, pues el líder en el mercado, Windows Live Messenger lo ha promocionado como tal: una forma más de comunicarse con los amigos. En la propia página Web se ve un ejemplo de dos amigas que quedan para cenar.

Sin embargo, esta tecnología se puede poner al servicio de la empresa. En mi caso más personal, debido a que mi socio y yo vivimos en localizaciones geográficas distintas, tenemos una necesidad de comunicación superior a la que se tendría en caso de estar en una oficina. Nosotros utilizamos el Google Talk para esta tarea.

Tengo una amiga que me explicaba que ella llegaba a tener 15 ventanas del Messenger abiertas para hablar con las tiendas de su empresa. El ahorro de costes que esto puede suponer es importante, sobre todo para hacer una pregunta simple. Una llamada de teléfono de corta duración es, precio por minuto, muy cara, ya que incluye el establecimiento de la llamada.

Un problema que suele surgir es el hecho de tener varias cuentas en varios proveedores de este tipo: Messenger, Google Talk, Yahoo! Messenger… lo que implica tener que instalarse el correspondiente programa para cada uno de los sistemas. Esto me ha pasado (y me sigue pasando) a mí mismo. Una solución es utilizar un agregador como el Gaim o el meebo.

Para acabar, me gustaría comentar un producto que está revolucionando la forma de llamar por teléfono: Skype. Utilizando este software gratuito, se puede llamar a cualquier otro ordenador que también lo incorpore, sin coste alguno. Las llamadas a teléfonos fijos o móviles tienen tarifas a precios similares a las que costarían desde dentro de cada país. Por tanto, es muy interesante usarlo para llamadas internacionales. Puedo atestiguar que la calidad de la voz es buena. También incluyen su sistema de mensajería instantánea. Cada vez más voy viendo como se incluye la dirección Skype en las firmas de los correos, lo que da una idea de su difusión.

Si yo me tuviera que quedar con uno de estos sistemas, apostaría por el Skype.